Le blogue de Richard Hétu

L'Amérique dans tous ses états

Vingt candidats démocrates, divisés en deux groupes de dix, participeront ce soir (à partir de 21 h sur NBC) et demain soir (même heure, même poste) aux premiers débats télévisés du marathon présidentiel qui prendra fin le 3 novembre 2020. L’auditoire ne sera qu’une fraction de celui qui suivra les débats présidentiels entre les candidats des deux grands partis. Mais il y a lieu de croire que l’importance des affrontements de cette semaine à Miami aura une plus grande influence sur la suite des choses.

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Aux prises avec de sérieux problèmes financiers et juridiques, la National Rifle Association a rompu ses relations avec le cabinet de relations publiques Ackerman, qui produisait les émissions de la chaîne du lobby des armes à feu, NRATV, qui rend ainsi l’âme. Par le fait même, la NRA met également fin à son association avec celle qui était son visage public, Dana Loesch. Il n’en fallait pas plus pour que Twitter se moque de la mort de NRATV en offrant ses «pensées et prières», comme le font les personnalités conservatrices après les tueries.

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À la question qui coiffe ce billet, je suis tenté d’offrir cette réponse lapidaire : pas grand-chose. Après avoir reçu une assignation à comparaître, Robert Mueller a accepté de témoigner devant deux commissions de la Chambre des représentants, qui tiendront des auditions successives le 17 juillet prochain. Or, l’ancien procureur spécial chargé de l’enquête russe a déjà laissé entendre que son témoignage éventuel devant le Congrès – qu’il ne souhaitait pas – ne dévierait pas du contenu de son rapport de 448 pages sur l’interférence russe dans l’élection présidentielle de 2016 et les possibles entraves à la justice de Donald Trump. Cela dit, démocrates et républicains ne manqueront pas de tenter de le faire sortir de son texte.

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«Cette photo est difficile à voir. C’est notre version de la photo syrienne – celle du garçon de 3 ans sur la plage, mort. Voilà ce que c’est.» Le représentant démocrate du Texas Joaquin Castro, président du groupe hispanique de la Chambre des représentants, avait la voix étranglée par l’émotion hier en commentant la photo d’un père et de sa fillette de 23 mois, morts par noyade en tentant de traverser le Rio Grande. Photo qui pourrait devenir emblématique de la crise des migrants à la frontière des États-Unis avec le Mexique. Mais quelle histoire raconte-t-elle?

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En commentant le traitement réservé par Donald Trump aux migrants d’Amérique centrale, ses critiques américains citent souvent sans le savoir le titre d’un article signé par le journaliste Adam Serwer dans le magazine The Atlantic en décembre 2018 et portant sur les politiques du président américain : «The cruelty is the point». Il serait donc inutile d’essayer de comprendre comment et pourquoi une administration américaine en est arrivée à maintenir des centaines d’enfants, âgés de 5 mois à 17 ans, dans des conditions sanitaires épouvantables – pas de savon, pas de brosse à dent, pas de dentifrice, pas de couches, pas de vêtements de rechange, pas de nourriture adéquate – pendant des semaines, dans des centres de détention où ils n’auraient pas dû rester plus de 72 heures. The cruelty is the point.

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«Sanctions pour quoi faire ?  Pour geler les actifs du Guide ? Mais nos dirigeants ne sont pas comme ceux d’autres pays qui ont des milliards sur des comptes à l’étranger pour que vous puissiez les sanctionner, les saisir ou les bloquer. Cette Maison-Blanche souffre de troubles mentaux. Elle ne sait plus quoi faire.»

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Comme il l’avait fait lors de sa campagne présidentielle en pareilles circonstances, Donald Trump a nié hier une accusation d’agression sexuelle en affirmant d’emblée que sa victime présumée n’était pas assez attirante pour justifier qu’il commette un tel crime.

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À quelques jours du lancement officiel de la campagne de réélection de Donald Trump, le correspondant de BFMTV à Washington, Jean-Bernard Cadier, a fait paraître aux éditions L’Archipel un livre au titre provocateur sur la première moitié du mandat de Donald Trump : «Néron à la Maison-Blanche : le vrai bilan». L’interview qu’il a accordée récemment à Daniel Hoffman occupe l’intégralité du 22e épisode de L’Amérique dans tous ses états, notre balado hebdomadaire.

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«Nous n’allons pas laisser l’Iran se doter de l’arme nucléaire et quand ils auront accepté cela, ils auront un pays riche, ils seront tellement heureux et je serai leur meilleur ami. J’espère que ça va arriver. Mais si les dirigeants iraniens se comportent mal, ils vont passer une très mauvaise journée. Espérons qu’ils se montrent intelligents. Si on pouvait remettre l’Iran sur les rails de la reconstruction économique, ce serait fantastique.»

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Une demi-heure avant l’opération militaire prévue contre l’Iran, Donald Trump aurait demandé à des responsables militaires : «Combien de personnes vont-elles être tuées?» Un de ses interlocuteurs aurait répondu : «Monsieur, j’aimerais vous revenir sur ce sujet.» Quelques minutes plus tard, il aurait fourni la réponse demandée par le président : «Environ 150.» Jugeant que la réponse américaine à la destruction d’un drone serait disproportionnée, le président aurait alors annulé l’opération.

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Les avions de chasse étaient dans les airs. Les navires de guerre étaient en position. L’opération américaine en représailles à la destruction d’un drone de surveillance par l’Iran était sur le point de commencer. Puis, à la dernière minute, Donald Trump l’a annulée. C’est l’histoire exclusive que raconte le New York Times dans cet article.

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La Maison-Blanche a convoqué les dirigeants républicains et démocrates du Congrès à une réunion sur l’Iran à 15 h cet après-midi. La réunion interviendra près de six heures après que Donald Trump a qualifié de «très grosse erreur» de la part de l’Iran la destruction d’un drone de surveillance américain RQ-4 Global Hawk.

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