Le blogue de Richard Hétu

L'Amérique dans tous ses états

L’économie américaine a encore défié les prédictions des experts. Alors que ces derniers s’attendaient à un ralentissement des créations d’emplois en janvier, c’est exactement le contraire qui s’est produit, et ce, malgré la hausse des taux d’intérêt. Selon les chiffres publiés ce vendredi par le département du Travail, les employeurs américains ont ajouté 517 000 emplois au cours du premier mois de l’année, soit près du double des créations d’emplois de décembre. Le taux de chômage est par ailleurs tombé à son plus bas niveau depuis 1969, soit 3,4 %.

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Est-ce le ballon qui a été photographié au-dessus du Montana ? Le Pentagone ne le précise pas. Mais son porte-parole a confirmé jeudi soir que le commandement de la défense aérospatiale des États-Unis et du Canada (Norad) surveillait depuis quelques jours les mouvements d’un ballon espion chinois dont la valeur ajoutée serait limitée en termes de collecte d’informations par rapport aux satellites et qui ne présenterait pas de « risque militaire ou physique pour les personnes au sol ».

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Il n’y a probablement pas de tribunal plus conservateur, à l’extérieur de l’Iran ou de l’Arabie saoudite, que la Cour d’appel des États-Unis pour le 5e circuit, dont le siège se trouve à La Nouvelle-Orléans. Trois de ses juges l’ont de nouveau prouvé ce jeudi en votant à l’unanimité pour invalider une loi fédérale interdisant le port d’armes à une personne visée par une ordonnance de protection dans un cas de violences conjugales.

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La représentante démocrate de New York Alexandria Ocasio-Cortez a prononcé un discours enflammé ce jeudi matin à la défense de sa collègue démocrate du Minnesota Ilhan Omar. Elle a mis la volonté des républicains de priver Omar de son siège au sein de la prestigieuse commission des Affaires étrangères de la Chambre (lire le billet précédent) non pas sur le compte de propos antisémites passés mais d’une campagne systématique contre les femmes de couleur en général et les musulmans en particulier.

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La Chambre des représentants à majorité républicaine tiendra un vote ce jeudi ou la semaine prochaine pour interdire à la représentante démocrate du Minnesota Ilhan Omar du siéger au sein de la prestigieuse commission des Affaires étrangères de la Chambre. Il faut voir dans ce vote une volonté de la part des républicains de se venger de votes tenus par la Chambre à majorité démocrate en 2021 pour dépouiller de leurs sièges au sein de commissions de la Chambre les représentants Marjorie Taylor Greene et Paul Gosar à la suite de la publication de messages et d’images de nature violente sur leurs réseaux sociaux.

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C’est « le grand gel de 2023 », pour emprunter la formule du site d’information Politico. Il ne s’agit pas du froid qui s’abat ces jours-ci sur plusieurs régions nord-américaines, dont le Québec, après un mois de janvier plus doux que la moyenne. Il s’agit de l’état de la course à l’investiture républicaine pour l’élection présidentielle de 2024. En temps normal, il devrait y avoir une dizaine de candidats sur le point d’annoncer leur candidature pour une campagne destinée à déloger un président démocrate. Or, comme le souligne Politico dans un article, tout semble figé dans la glace.

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Les avocats de Hunter Biden ont lancé ce mercredi une contre-attaque sur plusieurs fronts contre les alliés de Donald Trump, qu’ils accusent d’avoir exploité illégalement des informations volées sur l’ordinateur portable de leur client. Dans une lettre adressée au ministère de la Justice, ils réclament une enquête sur des « des personnes dont on a de fortes raisons de penser qu’elles ont violé diverses lois fédérales en accédant aux données informatiques personnelles de M. Biden, en les copiant, en les manipulant et/ou en les diffusant ». Ces personnes incluent Rudulph Giuliani, qui était l’avocat personnel de Trump à l’époque.

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J’ai commencé la journée en faisant état d’une proposition de Ron DeSantis destinée à éliminer le financement des programmes de diversité, d’équité et d’inclusion dans les collèges et universités publics de Floride. J’enchaîne avec un scandale mis en lumière par Marjorie Taylor Greene sur le même sujet, ou presque : une école élémentaire d’Illinois a reçu 5,1 milliards de dollars pour un programme d’« équité et de diversité ».

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« La raison pour laquelle ce qui est arrivé à Tyre est si personnel pour moi est que cinq hommes noirs, qui n’auraient pas eu de job dans le service de police, qui n’auraient même pas été considérés comme aptes à faire partie d’une escouade d’élite, dans la ville où le Dr King a perdu la vie, non loin du balcon de ce motel, ont battu un frère à mort. Il n’y a rien de plus insultant et de plus offensant pour ceux qui se battent pour ouvrir des portes que de vous voir agir comme les gens que nous avons dû combattre pour vous faire passer ces portes. Vous n’êtes pas entrés dans le service de police par vous-mêmes. La cheffe de police n’y est pas arrivée toute seule. Des gens ont dû marcher, aller en prison, et certains ont dû perdre leur vie pour vous ouvrir les portes. Comment osez-vous agir comme si ce sacrifice n’a servi à rien ? »

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Lorsque son mari a été confirmé à la Cour suprême des États-Unis, Jane Sullivan Roberts a quitté le cabinet juridique de Washington où elle était associée, histoire d’éviter les conflits d’intérêts potentiels. Elle est alors devenue recruteuse d’avocats de haute voltige qui représentent divers intérêts dans la capitale fédérale. Or, un de ses anciens collègues s’inquiète aujourd’hui du fait que son travail de recrutement pose des problèmes d’éthique potentiels pour le juge en chef John Roberts. Et il demande au ministère de la justice et au Congrès d’examiner cette situation, selon le New York Times.

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55,7 milliards : montant en dollars américains du bénéfice net en 2022 annoncé mardi par ExxonMobil, un record attribué par le PDG de la société, Darren Woods, notamment à « un marché favorable » – une combinaison de la reprise de l’activité après la pandémie de COVID-19 et de la montée en flèche des prix depuis l’invasion de l’Ukraine par la Russie en février 2022. Deux ans plus tôt, Exxon avait encaissé des pertes de 20 milliards de dollars.

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Avec la loi dite « Don’t Say Gay » et le « Stop WOKE Act », Ron DeSantis a déjà interdit certains sujets dans les écoles primaires et secondaires du secteur public de Floride, de l’orientation sexuelle à l’identité de genre (chez les élèves de la maternelle à la troisième année), en passant par la théorie critique de la race à tous les niveaux. Mardi, le gouverneur républicain de Floride (et candidat potentiel à l’élection présidentielle de 2024) a ouvert un nouveau front dans les guerres culturelles qu’il affectionne en s’attaquant à l’enseignement supérieur.

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J’ai déjà évoqué rapidement dans un billet récent le fait que Joe Biden vit depuis le début de janvier une situation dont Donald Trump s’est plaint à maintes reprises depuis le début de sa présence : des informations concernant des enquêtes secrètes (en théorie) se retrouvent dans les médias, minant la présidence de l’occupant de la Maison-Blanche.

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Évidemment, il y a un lien être George Santos et l’ordinateur de Hunter Biden. Et ce n’est pas une blague ou un mensonge ! Comme l’explique Hunter Walker, journaliste au site Talking Points Memo (TPM), le fabulateur de Long Island a embauché un personnage sulfureux comme directeur des opérations. Il s’agit de Vish Burra (photo), ex-revendeur de marijuana de Staten Island devenu provocateur MAGA après avoir fréquenté l’alt-right.

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