Le blogue de Richard Hétu

L'Amérique dans tous ses états

Ivanka Trump a-t-elle violé les règles éthiques fédérales interdisant à tout employé du secteur public d’utiliser ses fonctions «pour son propre gain» ou «pour le soutien à un quelconque produit, service ou entreprise»? La question se pose à la suite d’un gazouillis publié mardi soir sur le fil Twitter de la fille et conseillère du président. On peut y voir une photo d’elle présentant une boîte de haricots noirs, accompagnée d’un slogan en anglais et espagnol: «Si c’est Goya, c’est que c’est bon.»

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Pour des raisons qui ne lui appartiennent pas toutes, les Centres de prévention et de contrôle des maladies (CDC) ont perdu leur réputation d’excellence depuis le début de la pandémie de coronavirus. Et, à en croire les médias américains, ils perdront également le contrôle des données que fournissent les hôpitaux américains concernant les patients infectés.

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Je dois l’avouer : j’ai raté la conférence de presse de Donald Trump dans la Roseraie de la Maison-Blanche en fin d’après-midi mardi. Et ce n’est qu’en soirée que j’ai compris qu’il s’y était passé quelque chose d’inhabituelle. Andrea Mitchell, journaliste aguerrie, m’a mis la puce à l’oreille avec ce tweet :

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Deux jours après la publication d’un sondage le créditant d’une avance de 5 points de pourcentage sur Donald Trump au Texas, Joe Biden diffuse ce mardi une première pub dans cet État considéré comme un des bastions républicains. «Je pense à vous tous aujourd’hui d’un bout à l’autre du Texas», dit d’entrée l’ancien vice-président dans la pub d’une minute. «Je sais que la hausse du nombre des cas [de contamination à la COVID-19] suscite la peur et l’appréhension. Les gens sont effrayés. Ils sont particulièrement inquiets pour leurs parents, leurs grands parents, leurs êtres chers qui sont les plus à risque», ajoute-t-il avant d’encourager à «porter un masque, lavez vos mains, restez à la maison si vous le pouvez.»

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Malgré les déclarations de Donald Trump sur l’ampleur des tests de dépistage de la COVID-19 aux États-Unis, le système mis en place demeure un des échecs les plus retentissants du pays face à la crise sanitaire. Selon les données du New York Times, le nombre de tests effectués quotidiennement aux États-Unis ne se situe qu’à 35% du niveau qui est considéré nécessaire pour freiner la propagation du virus.

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«Ce virus ne va pas disparaître de sitôt. J’espère que nous reconnaissons tous que si nous nous accrochions à l’idée que, d’une manière ou d’une autre, lorsqu’il fera chaud, il disparaîtra ou prendra des mois d’été ou des week-ends de congé, ce virus n’a fait ni l’un ni l’autre.»

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«En ce moment, il n’est pas nécessaire de changer quoi que ce soit que vous faites au jour le jour.» Le 29 février dernier, Anthony Fauci, plus haut expert en maladies infectieuses du gouvernement américain, a prononcé cette phrase. Celle-ci fait partie d’une liste d’«erreurs» attribuées à l’éminent immunologue, liste que des conseillers de la Maison-Blanche distribuent ces jours-ci aux médias américains sous le couvert de l’anonymat. Le Washington Post a été le premier média à en faire état.

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15 300 : nombre de cas de contamination à la COVID-19 recensés dimanche en Floride, un record américain surpassant largement les 12 274 cas enregistrés par l’État de New York en avril, au plus fort de la pandémie de coronavirus. Le taux de positivité a atteint 19,6% dans l’État, selon les données de l’Université Johns Hopkins.

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Connaissant l’extrême discrétion et retenue de Robert Mueller, il devait être furieux lorsqu’il a adressé au Washington Post cette mise au point dans la foulée de la commutation de la peine d’emprisonnement de Robert Stone par Donald Trump. Après avoir rappelé que cet acte de clémence ne changeait rien au fait que le vieil ami et conseiller politique du président demeure «un repris de justice et à juste titre», l’ancien procureur spécial a réfuté les critiques contre l’enquête russe contenues dans la lettre du président Trump justifiant sa décision, qualifiée d’acte de «corruption historique» par le sénateur républicain de l’Utah Mitt Romney.

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Selon des images diffusées par CNN, Donald Trump a porté un masque pour la première fois en public à l’occasion d’une visite à l’hôpital militaire Walter Reed à Washington ce samedi. Le président faisait l’objet de pressions depuis plusieurs jours pour donner l’exemple au moment où plusieurs États américains connaissent des flambées d’infections à la COVID-19.

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Les États-Unis sont censés être un endroit où les lois s’appliquent de la même manière à tous. Et bien qu’ils n’aient jamais […] pleinement atteint cet idéal, aucun président moderne avant M. Trump n’y a renoncé aussi clairement. Le président semble faire de son mieux, dans les limites du système constitutionnel américain, pour imiter la direction de gangster du président russe Vladimir Poutine, un homme dont M. Trump a toujours admiré le règne ruineux. Si le pays avait besoin de plus de preuves, la soirée de vendredi a confirmé que la plus grande menace pour la République est le président lui-même.»

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Donald Trump a commué en ce vendredi soir la peine d’emprisonnement de 40 mois infligée à Roger Stone, qui avait été condamné pour avoir menti au Congrès, suborné un témoin et fait entrave à l’enquête sur l’interférence russe dans l’élection présidentielle de 2016. Quelques heures avant l’annonce de cette décision controversée, le vieil ami et confident du président avait accordé une interview dans laquelle il avouait ni plus ni moins avoir menti à la justice américaine pour protéger Donald Trump.

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Entamé il y a près de trois mois, le déclin du nombre des décès liés à la COVID-19 aux États-Unis s’est interrompu au cours des derniers jours. Le bilan quotidien est encore bien en deçà de la moyenne quotidienne de 2 200 morts recensées à la mi-avril. Le nombre moyen de décès par jour observé sur une période de 7 jours s’élevait à 608 jeudi, alors qu’il se chiffrait à 471 au début du mois, selon le New York Times (au moins 867 personnes sont mortes de la COVID-19 jeudi aux États-Unis).

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