Le blogue de Richard Hétu

L'Amérique dans tous ses états

Mardi, Patrick Shanahan, qui assumait l’intérim comme secrétaire à la Défense, a décidé de retirer sa candidature pour le poste. Il était en attente de sa confirmation par le Sénat.

Ses raisons: une histoire de violence conjugale particulièrement sanglante, impliquant surtout son fils et son ex-femme. Je vous évite les détails de cette histoire sordide (et contestée par les parties impliquées).

Shanahan était à la tête du Pentagone depuis janvier dernier, battant ainsi le record du plus long moment d’intérim au département de la Défense. Le président Trump avait annoncé en avril dernier qu’il voulait promouvoir le secrétaire adjoint à la Défense, en poste depuis mars 2017. Auparavant, Shanahan avait été cadre chez Boeing avant de rejoindre l’administration Trump.

Voilà donc un poste de plus vacant dans le cabinet de Trump. Vous avez perdu le compte? Je vous fais la liste des postes, ayant rang de ministres, gérés par des intérimaires:

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Pourquoi Jerry Falwell Jr., fils du fondateur de la Liberty University et président de cette importante institution évangélique, a-t-il appuyé Donald Trump en 2016? Falwell, qui n’est pas un pasteur comme son défunt père, a déjà répondu à la question en invoquant les qualités du promoteur immobilier comme homme d’affaires. Mais, prenant le relais de BuzzFeed et de Reuters, le New York Times a publié hier une histoire abracadabrante sur le sujet qui laisse songeur.

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Le New York Times publie aujourd’hui sur son site un reportage remarquable : ses journalistes ont posé à 21 candidats démocrates à la présidence les mêmes 18 questions. On trouve ici les réponses. Or, malgré les demandes répétées du journal, Joe Biden a refusé de se prêter à l’exercice. Je m’en suis rendu compte au moment où je mijotais un billet comparant la campagne de l’ancien vice-président à une douche froide quotidienne, sauf que celle-ci n’a rien de tonifiant.

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«La chat est sorti du sac. L’aile affairiste du Parti démocrate est publiquement en faveur de ‟n’importe qui sauf Bernie”. Ils savent qu’un programme progressiste fondé sur la création d’un système de santé universel [Medicare for All], le démantèlement des grandes banques, la contestation des entreprises pharmaceutiques et l’augmentation des salaires est la vraie menace pour la classe des milliardaires.»

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Liz Cheney, fille de l’ancien vice-président et représentante républicaine du Wyoming, a accusé hier la représentante démocrate de New York Alexandria Ocasio-Cortez de minimiser l’Holocauste en utilisant l’expression «camps de concentration» pour parler des centres de détention pour migrants à la frontière sud. Plusieurs collègues juifs d’AOC l’ont défendue, dont l’influent représentant de New York Jerrold Nadler, et un certain Mike Godwin.

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Il y a deux mois, La Presse faisait écho à cette question dans un dossier que je signais. Question qui est débattue pour la première fois par des candidats présidentiels à la suite de pressions exercées par des intellectuels et activistes afro-américains. Autre première : une commission de la Chambre des représentants tiendra aujourd’hui une audition sur le sujet des réparations intitulée «Le chemin vers la justice». L’audition pourrait mener à la création d’un groupe parlementaire chargé d’étudier comment et sous quelle forme des réparations pourraient être envisagées. Parmi les témoins : l’acteur Danny Glover (photo) et le journaliste Ta-Nehisi Coates, auteur d’un puissant et influent essai sur la question, The Case for Reparations, publié en 2014 dans le magazine The Atlantic.

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Exception faite du dévoilement de son nouveau slogan – Keep America Great – et de quelques flèches en direction de «Sleepy Joe», Donald Trump ne s’est pas aventuré hors des sentiers battus ce soir lors du lancement officiel de sa campagne de réélection à Orlando. Il a critiqué les suspects habituels – Hillary Clinton, Robert Mueller et la gauche radicale du Parti démocrate -, vanté son bilan économique et répété ses demandes en matière d’immigration. Cela pourrait bien lui suffire pour obtenir un second mandat. Mais sa victoire pourrait être encore plus étriquée que celle de 2016, selon un scénario évoqué ce soir par Dave Wasserman du Cook Political Report.

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Patrick Shanahan a retiré sa candidature au poste de secrétaire à la Défense qu’il occupait de façon intérimaire depuis la démission de Jim Mattis. Il sera remplacé par Mark Esper, actuel secrétaire de l’Armée et ancien lobbyiste de Raytheon, fabriquant des missiles Tomahawk et Patriot. Donald Trump a annoncé le départ de Shanahan dans un tweet, évoquant le désir de ce dernier de s’occuper de sa famille. Le Washington Post publie sur les problèmes familiaux de Shanahan une histoire à faire dresser les cheveux.

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Barack Obama est peut-être devenu président grâce à la question qui coiffe ce billet. Reste à voir si elle nuira au candidat démocrate à la présidence en 2020. Un rappel : lors d’un débat tenu à Philadelphie le 30 octobre 2007 entre les candidats démocrates à la Maison-Blanche, Hillary Clinton avait été accusée par un de ses rivaux, Chris Dodd, de se comporter en girouette sur le sujet. L’échange Clinton-Dodd allait marquer un tournant dans la campagne dont Obama devait profiter.

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La thématique était devenue récurrente dans mes derniers billets, mais la Cour suprême a fini par se prononcer ce matin : les républicains de la Chambre des délégués de Virginie n’ont pas de motifs légaux pour contester les nouvelles circonscriptions électorales de l’État. La Virginie gardera donc les circonscriptions qui avaient été redessinées à la suite d’une décision d’une instance inférieure. Celle-ci avait jugé que les anciennes circonscriptions étaient entachées d’un gerrymandering à forte teneur raciale.

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Le New York Times révélait hier que les États-Unis ont intensifié les cyberattaques contre le réseau électrique de la Russie. Le pays de Donald Trump n’a encore paralysé aucun élément des systèmes, mais le quotidien laisse entendre qu’il pourrait désormais être en mesure de le faire en cas de conflit. Il fait notamment état de «l’introduction de maliciels paralysants dans les systèmes russes à une profondeur et avec une agressivité inédites». La réaction du président américain à cette révélation ne manque pas d’intérêt.

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Il y a un mois, Donald Trump tentait de calmer le jeu dans le golfe Arabo-Persique en affirmant qu’il ne voulait pas de guerre avec l’Iran. Mais les faucons, tant à Washington qu’à Téhéran, semblent avoir repris du service et font monter la pression dans la foulée des attaques de la semaine dernière en mer d’Oman contre deux pétroliers. Une guerre par accident est-elle à craindre? C’est l’une des questions à laquelle nous tentons de répondre dans ce nouvel épisode de L’Amérique dans tous les états.

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